Hawkings ya viaja al más lejano de los Agujeros Negros. Fallece el 14 de Marzo a los 76 años de Edad.

Stephen Hawkings viaja hacia los agujeros negros
Dr. Hawking: “Quiero mostrar que las personas no necesitan estar limitadas por discapacidades físicas, siempre y cuando no estén discapacitadas en espíritu”.

Stephen W. Hawking , físico de la Universidad de Cambridge y autor de best-sellers que recorrió el cosmos desde una silla de ruedas, reflexionó sobre la naturaleza de la gravedad y el origen del universo y se convirtió en un emblema de la determinación humana y la curiosidad, murió la madrugada del miércoles en su casa en Cambridge, Inglaterra, a la edad de 76 años. Su muerte fue confirmada por un portavoz de la Universidad de Cambridge.

Michio Kaku: “Desde Albert Einstein ningún científico pudo capturar como él  la imaginación del público y hacerse querer por decenas de millones de personas en todo el mundo”

El Dr. Hawking lo hizo en gran parte a través de su libro “Una breve historia del tiempo: del Big Bang a Black Holes”, publicado en 1988. Ha vendido más de 10 millones de copias e inspirado un documental de Errol Morris  y la película de 2014 sobre su vida, “The Theory of Everything”, que fue nominada para varios premios de la Academia;  Eddie Redmayne, quien interpretó al Dr. Hawking, ganó el Oscar al mejor actor.
Científicamente, el Dr. Hawking será sobre todo recordado por un descubrimiento tan extraño que podría expresarse en la forma pregunta para alumnos: ¿cuándo un agujero negro no es negro? Cuando explota.
Lo que es igualmente sorprendente es consiguió graduarse como estudiante de posgrado en 1963, pese a que se enteró de que tenía esclerosis lateral amiotrófica, una enfermedad de desgaste neuromuscular también conocida como enfermedad de Lou Gehrig. Le dieron solo unos pocos años de vida.

La teoría del todo (The Theory of Everything originalmente en inglés) es una película biográfica de drama y romance británica-estadounidense de 2014, ​dirigida por James Marsh, Stephen Hawking y producida por Anthony McCarten. La película está basada en las memorias de Jane Hawking, Travelling to Infinity: My life with Stephen, en la cual da a conocer la relación con su exesposo, el físico teórico Stephen Hawking, su diagnóstico y la evolución de su enfermedad.
La teoría del todo (The Theory of Everything originalmente en inglés) es una película biográfica de drama y romance británica-estadounidense de 2014, ​dirigida por James Marsh, Stephen Hawking y producida por Anthony McCarten. La película está basada en las memorias de Jane Hawking, Travelling to Infinity: My life with Stephen, en la cual da a conocer la relación con su exesposo, el físico teórico Stephen Hawking, su diagnóstico y la evolución de su enfermedad.

La enfermedad redujo su control corporal a tan solo la flexión de un dedo y movimientos oculares voluntarios, pero dejó intactas sus facultades mentales. Luego pasó a convertirse en el líder de su generación en la exploración de la gravedad y las propiedades de los agujeros negros , los pozos gravitacionales sin fondo tan profundos y densos que ni siquiera la luz puede escapar de ellos.  Ese trabajo condujo a un punto de inflexión en la física moderna, que la desarrolló en los últimos meses de 1973 en las paredes de su cerebro cuando el Dr. Hawking se propuso aplicar la teoría cuántica, las extrañas leyes que rigen la realidad subatómica, a los agujeros negros. En un largo y desalentador cálculo, el Dr. Hawking descubrió para su desconcierto que los agujeros negros, esos avatares mitológicos de la fatalidad cósmica, no eran realmente negros en absoluto. De hecho, descubrió que eventualmente se evaporarían, filtrando radiación y partículas, y finalmente explotarían y desaparecerían a lo largo de los eones.

«Nos parece que el tiempo fluye como un río, a diferentes velocidades en diferentes lugares, y esa es la clave para viajar al futuro», explica Hawking. Esta idea fue propuesta por Albert Einstein hace cien años, al darse cuenta de que debería haber lugares donde el tiempo corre más lento y otros donde se acelera. «Tenía razón y la prueba está sobre nuestras cabezas», en el espacio, dice Hawking. El tiempo va más rápido en el espacio. Dentro de cada nave espacial hay un reloj muy preciso, pero a pesar de ello, todos ganan alrededor de un tercio de billón de segundo cada día. El problema no está en los relojes. Lo que ocurre es que la masa de la Tierra arrastra al tiempo y lo hace más lento.
«Nos parece que el tiempo fluye como un río, a diferentes velocidades en diferentes lugares, y esa es la clave para viajar al futuro», explica Hawking. Esta idea fue propuesta por Albert Einstein hace cien años, al darse cuenta de que debería haber lugares donde el tiempo corre más lento y otros donde se acelera. «Tenía razón y la prueba está sobre nuestras cabezas», en el espacio, dice Hawking. El tiempo va más rápido en el espacio. Dentro de cada nave espacial hay un reloj muy preciso, pero a pesar de ello, todos ganan alrededor de un tercio de billón de segundo cada día. El problema no está en los relojes. Lo que ocurre es que la masa de la Tierra arrastra al tiempo y lo hace más lento.

Nadie, incluido el Dr. Hawking, creyó al principio, que las partículas podrían salir de un agujero negro. “No los estaba buscando en absoluto”, recordó en una entrevista en 1978, “Simplemente tropecé con ellos. Estaba bastante molesto “.  Ese cálculo, se reflejó en una tesis publicada en 1974 en la revista Nature bajo el título “Black Hole Explosions?”, y es aclamado por los científicos como el primer gran hito en la lucha por encontrar una sola teoría de la naturaleza: conectar la gravedad y la mecánica cuántica  para explicar un universo que parece más extraño de lo que nadie había pensado.
El descubrimiento de la radiación de Hawking, como se lo conoce, invirtió el concepto de los agujeros negros. Los transformó de destructores en creadores, o al menos en recicladores, y arrebató el sueño de una teoría final en una nueva y extraña dirección . “Puedes preguntar qué le sucederá a alguien que salta a un agujero negro”, dijo el Dr. Hawking en una entrevista en 1978. “Ciertamente no creo que vaya a sobrevivir”“Por otro lado”, agregó, “si enviamos a alguien a saltar a un agujero negro, ni él ni sus átomos constituyentes volverán, pero su energía de masa volverá. Tal vez eso se aplica a todo el universo “.

Dennis W. Sciama, un cosmólogo y asesor de tesis del Dr. Hawking en Cambridge, calificó la tesis de Hawking en Nature como “el documento más bello de la historia de la física”

Edward Witten, un teórico del Instituto de Estudios Avanzados de Princeton, dijo: “Tratar de entender mejor el descubrimiento de Hawking ha sido una fuente de mucha reflexión durante casi 40 años, y probablemente aún estamos lejos de poderlo entender por completo“.
Fue un hombre que superó los límites, en su vida intelectual, sin duda, pero también en su vida profesional y personal. Viajó por todo el mundo a reuniones científicas, visitando todos los continentes, incluida la Antártida; escribió libros superventas sobre su trabajo; se casó dos veces; engendró tres hijos y mediáticamente intervino en programas y películas como “Los Simpson”, ” Star Trek: The Next Generation” o “The Big Bang Theory”.
Celebró su 60 cumpleaños subiendo en globo. La misma semana, también se estrelló su silla de ruedas eléctrica mientras corría por una esquina de Cambridge, rompiéndose la pierna.
En abril de 2007, pocos meses después de cumplir 65 años, participó en un vuelo de gravedad cero a bordo de un Boeing 727 especialmente equipado, un avión acolchado que vuela en caída libre para producir períodos de ingravidez fugaces. Fue el preludio de un esperado viaje al espacio con la compañía Virgin Galactic de Richard Branson a bordo del SpaceShipTwo.
Al preguntársele por qué asumió tales riesgos , el Dr. Hawking dijo: “Quiero mostrar que las personas no necesitan estar limitadas por discapacidades físicas, siempre y cuando no estén discapacitadas en espíritu”.

El Dr. Hawking superó los límites en su vida profesional y personal. En 2007, cuando tenía 65 años, tomó parte en un vuelo de gravedad cero a bordo de un Boeing 727 especialmente equipado.

“¡Qué triunfo ha sido su vida!”, ha dicho Martin Rees, un cosmólogo de la Universidad de Cambridge, astrónomo real de Gran Bretaña y colega de Hawking desde hace mucho tiempo. “Su nombre vivirá en los anales de la ciencia; millones han ampliado sus horizontes cósmicos con sus libros más vendidos; y aún más, en todo el mundo, se han inspirado en un ejemplo único de logros contra todos los pronósticos: una manifestación de increíble fuerza de voluntad y determinación “.
Stephen William Hawking nació en Oxford, Inglaterra, el 8 de enero de 1942.  Su madre, la ex Isobel Walker, había ido a Oxford para evitar las bombas que caían todas las noches durante el bombardeo de Londres. Su padre, Frank Hawking, fue un prominente biólogo investigador. Stephen, que era el mayor de cuatro hermanos, era un estudiante mediocre en la escuela St. Albans de Londres, aunque su brillo innato fue reconocido por algunos compañeros de clase y profesores.  Más tarde, en el University College de Oxford, descubrió que sus estudios en matemáticas y física eran tan fáciles que rara vez consultaba un libro o tomaba notas. Aprobó con mil horas de trabajo en tres años, o una hora al día, estimó. “Parecía que no valía la pena esforzarse por nada”, dijo. El único tema que encontró emocionante fue la cosmología porque, dijo, se refería a “la gran pregunta: ¿de dónde vino el universo?” .

«Las películas de ciencia ficción muestran una vasta máquina hambrienta de energía que crea un túnel a través del tiempo. Un viajero del tiempo, un valiente, preparado para quién sabe qué, entre en el túnel y emerge quién sabe dónde (...) La realidad puede ser muy diferente a esto, pero la idea en sí no es tan loca», admite Hawking en su artículo. Para los físicos, los túneles en el tiempo pueden ser los agujeros de gusano. «Están a nuestro alrededor, en las grietas del espacio y del tiempo, pero son demasiado pequeños para poderlos ver», explica el científico. «En la escala más pequeña, incluso más pequeña que las moléculas y los átomos, existe la espuma cuántica. Aquí es donde existen los agujeros de gusano, pequeños túneles o atajos a través del espacio y el tiempo se forman y desaparecen constantemente».
«Las películas de ciencia ficción muestran una vasta máquina hambrienta de energía que crea un túnel a través del tiempo. Un viajero del tiempo, un valiente, preparado para quién sabe qué, entre en el túnel y emerge quién sabe dónde (…) La realidad puede ser muy diferente a esto, pero la idea en sí no es tan loca», admite Hawking en su artículo. Para los físicos, los túneles en el tiempo pueden ser los agujeros de gusano. «Están a nuestro alrededor, en las grietas del espacio y del tiempo, pero son demasiado pequeños para poderlos ver», explica el científico. «En la escala más pequeña, incluso más pequeña que las moléculas y los átomos, existe la espuma cuántica. Aquí es donde existen los agujeros de gusano, pequeños túneles o atajos a través del espacio y el tiempo se forman y desaparecen constantemente».

Al graduarse, se mudó a Cambridge. Sin embargo, antes de que pudiera comenzar su investigación, fue golpeado por lo que su asesor de investigación, el Dr. Sciama, llegó a llamar “algo terrible”. El joven Hawking había estado experimentando debilidades ocasionales y recaídas que duraban varios años. Poco después de cumplir 21 años, en 1963, los médicos le dijeron que tenía esclerosis lateral amiotrófica. Le dieron menos de tres años de vida.
Su primera respuesta fue depresión severa. Soñó que iba a ser ejecutado, dijo. Luego, contra todo pronóstico, la enfermedad pareció estabilizarse. Aunque lentamente estaba perdiendo el control de sus músculos, aún era capaz de caminar distancias cortas y realizar tareas simples, aunque laboriosamente, como vestirse y desvestirse. Entonces aceptó la enfermedad y su vida dio un maravilloso cambio. “Cuando te enfrentas a la posibilidad de una muerte prematura”, recordó, “te hace darte cuenta de que la vida vale la pena de vivir y que hay muchas cosas que quieres hacer”.
En 1965  se casó con Jane Wilde que le motivó para trabajar seriamente en su doctorado.
Su enfermedad, sin embargo, le había robado la capacidad de escribir las largas cadenas de ecuaciones que son las herramientas del oficio del cosmólogo. Característicamente, convirtió esta desventaja en una fortaleza, reuniendo sus energías para atrevidos saltos de pensamiento, que, en sus últimos años, solía dejar a otros para que codificaran en un lenguaje matemático apropiado. “La gente tiene la impresión equivocada de que las matemáticas son solo ecuaciones”, dijo el Dr. Hawking. “De hecho, las ecuaciones son solo la parte aburrida de las matemáticas”.
Por necesidad, se concentró en problemas que podrían ser abarcados a través de “imágenes y diagramas”, adoptando técnicas geométricas que habían sido diseñadas a principios de los años 60 por el matemático Roger Penrose y un colega de Cambridge, Brandon Carter, para estudiar la relatividad general, la teoría de Einstein de la gravedad. Los agujeros negros son una predicción natural de esa teoría, que explica cómo la masa y la energía “curvan” el espacio, la forma en que una persona durmiente hace que un colchón se combe. Los rayos de luz se doblarán al atravesar un campo gravitacional, del mismo modo que un mármol que rueda sobre el colchón colgante seguirá un arco alrededor del durmiente.
Demasiada masa o energía en un punto puede causar que el espacio se hunda sin fin; un objeto que era lo suficientemente denso, como una estrella masiva, podría envolver el espacio como la capa de un mago y desaparecer, encogiéndose dentro de un punto de densidad infinita llamada singularidad, un callejón sin salida cósmico, donde las leyes conocidas de la física se vendrían abajo: un agujero negro. El mismo Einstein pensó que esto era absurdo cuando se le señaló la posibilidad.

Hay grandes historias de vida protagonizadas por personajes que son conocidos en todo el mundo. Y hay grandes historias protagonizadas por personajes aparentemente secundarios que rara vez llegan a conocerse. Es el caso de Jane Hawking, la mujer que compartió su vida durante más de 20 años con uno de los científicos más prestigiosos del siglo XX. Jane, doctora en Filología Hispánica, presenta ahora en España sus memorias Hacia el infinito - Mi vida con Stephen Hawking (Lumen). Un libro en el que recorre con detalle y sin rencor los altibajos de su matrimonio y cómo afrontaron la enfermedad degenerativa que fue minando al astrofísico.
Hay grandes historias de vida protagonizadas por personajes que son conocidos en todo el mundo. Y hay grandes historias protagonizadas por personajes aparentemente secundarios que rara vez llegan a conocerse. Es el caso de Jane Hawking, la mujer que compartió su vida durante más de 20 años con uno de los científicos más prestigiosos del siglo XX. Jane, doctora en Filología Hispánica, presenta ahora en España sus memorias Hacia el infinito – Mi vida con Stephen Hawking (Lumen). Un libro en el que recorre con detalle y sin rencor los altibajos de su matrimonio y cómo afrontaron la enfermedad degenerativa que fue minando al astrofísico.

Sin embargo, usando el Telescopio Espacial Hubble y otras herramientas sofisticadas de observación y análisis, los astrónomos han identificado cientos de objetos que son demasiado masivos y oscuros para ser cualquier cosa menos agujeros negros, incluyendo uno supermasivo en el centro de la Vía Láctea. Según la teoría actual, el universo debería contener miles de millones más.
Como parte de su  tesis en 1966, el Dr. Hawking demostró que cuando veíamos la película del universo en expansión marcha atrás, encontraríamos que tal singularidad tenía que haber existido alguna vez en la historia cósmica; el espacio y el tiempo, es decir, deben haber tenido un comienzo. Él, el Dr. Penrose y un elenco rotativo de colegas publicaron una serie de teoremas sobre el comportamiento de los agujeros negros y el destino fatal de cualquier cosa atrapada en ellos.
El avance decisivo del Dr. Hawking fue el resultado de una disputa con el físico teórico israelí Jacob Bekenstein, entonces un estudiante graduado de Princeton, sobre si se podría decir que los agujeros negros tienen entropía, una medida termodinámica del desorden. El Dr. Bekenstein dijo que podían, señalando una estrecha analogía entre las leyes que el Dr. Hawking y sus colegas habían propuesto para los agujeros negros y las leyes de la termodinámica. El Dr. Hawking dijo que no. Para tener entropía, un agujero negro debería tener una temperatura. Pero los objetos cálidos, desde la frente hasta la estrella, irradian una mezcla de radiación electromagnética, dependiendo de sus temperaturas exactas. Nada podría escapar de un agujero negro, por lo que su temperatura tenía que ser cero. “Estaba totalmente en desacuerdo con Bekenstein”, recordó el Dr. Hawking.

El único tema en el University College, Oxford, que le pareció emocionante fue la cosmología porque lidió con lo que llamó “la gran pregunta: ¿de dónde vino el universo?”

Para resolver la pregunta, el Dr. Hawking decidió investigar las propiedades de los agujeros negros del tamaño de un átomo. Esto, sin embargo, requería agregar la mecánica cuántica, las reglas paradójicas del mundo atómico y subatómico, a la gravedad, una hazaña que nunca se había logrado. Cuando finalmente logró hacer el cálculo en su cabeza, indicó para su sorpresa que las partículas y la radiación salían de los agujeros negros. El Dr. Hawking se convenció de que su cálculo era correcto cuando se dio cuenta de que la radiación saliente tendría un espectro térmico característico del calor irradiado por cualquier cuerpo caliente, desde una estrella hasta una frente enfebrecida. El Dr. Bekenstein tenía razón.
El Dr. Hawking incluso descubrió una forma de explicar cómo las partículas podrían escapar de un agujero negro. Según los principios cuánticos, el espacio cerca de un agujero negro estaría repleto de partículas “virtuales” que aparecerían en pares de partículas y antipartículas iguales -como los electrones y sus opuestos gemelos malvados, positrones- a partir de la energía tomada del agujero campo gravitacional intenso. Luego se encontrarían y se aniquilarían unos a otros en un destello de energía, pagando la deuda por su breve existencia. Pero si uno de los dos cayera en el agujero negro, el otro sería libre para alejarse y volverse real.

“Lo más importante de la radiación es que muestra que el agujero negro no está aislado del resto del universo”, dijo el Dr. Hawking.

También significaba que los agujeros negros tenían temperatura y entropía. En termodinámica, la entropía es una medida del calor desperdiciado. Pero también es una medida de la cantidad de información (la cantidad de bits) necesaria para describir lo que hay en un agujero negro. Curiosamente, el número de bits es proporcional al área de la superficie del agujero negro, no a su volumen, lo que significa que la cantidad de información que podrías meter en un agujero negro está limitada por su área, no como su volumen. Ese resultado se ha convertido en una prueba de fuego para la teoría de cuerdas y otros pretendientes a una teoría de la gravedad cuántica. También ha llevado a las especulaciones de que vivimos en un universo holográfico, en el que el espacio tridimensional es una especie de ilusión.
Andrew Strominger, un teórico de cuerdas de Harvard, dijo de la teoría holográfica: “Si es realmente cierto, es una propiedad profunda y hermosa de nuestro universo, pero no es obvia”.
El descubrimiento de la radiación del agujero negro también condujo a una controversia de 30 años sobre el destino de las cosas que habían caído en un agujero negro. El Dr. Hawking dijo inicialmente que la información detallada sobre lo que había caído se perdería para siempre porque las partículas que salían lo harían completamente al azar, borrando cualquier patrón que hubiera estado presente cuando cayeron. Parafraseando la queja de Einstein sobre la aleatoriedad inherente a la mecánica cuántica, El Dr. Hawking dijo: “Dios no solo juega a los dados con el universo, sino que a veces los arroja donde no se les puede ver“.
Muchos físicos de partículas protestaron porque esto violaba un principio de la física cuántica, que dice que el conocimiento siempre se conserva y se puede recuperar. Leonard Susskind, un físico de Stanford que mantuvo la discusión durante décadas, dijo: “Stephen entendió correctamente que si esto era cierto, llevaría a la caída de gran parte de la física del siglo XX“.
El Dr. Hawking admitió la derrota en 2004. Cualquier cosa que ingrese en un agujero negro volverá a aparecer cuando explote. Una consecuencia, observó con tristeza, fue que no se podían usar los agujeros negros para escapar a otro universo. “Lamento decepcionar a los fanáticos de la ciencia ficción“, dijo. A pesar de su concesión, sin embargo, la paradoja de la información, como se la conoce, se ha convertido en uno de los temas más candentes y profundos en física teórica. Los físicos dicen que todavía no saben cómo ingresa o sale la información de los agujeros negros.

Bienvenido al lugar de no retorno, una región en el espacio donde la atracción gravitatoria es tan fuerte que ni siquiera la luz puede escapar. Esto es un agujero negro.

En 1974, el Dr. Hawking fue elegido miembro de la Royal Society, la organización científica más antigua del mundo; en 1982, fue nombrado para la Cátedra Lucasiana de Matemáticas en Cambridge, una publicación que ocupó Isaac Newton. “Dicen que es la silla de Newton, pero obviamente ha cambiado”, le gustaba bromear. El Dr. Hawking también realizó visitas anuales al Instituto de Tecnología de California en Pasadena, que se convirtió en un segundo hogar. En 2008, se unió al Perimeter Institute for Theoretical Physics en Waterloo, Ontario, como investigador visitante.
Después de haber conquistado los agujeros negros, el Dr. Hawking puso su mirada en el origen del universo y en la eliminación de esa molesta singularidad en el inicio de los modelos de la cosmología. Si las leyes de la física pudieran descomponerse allí, podrían colapsar en todas partes.
En una reunión en el Vaticano en 1982, sugirió que en la teoría final no debería haber lugar ni tiempo en que las leyes fallaran, ni siquiera al principio. Llamó a la noción la propuesta “sin límites”.
Con James Hartle del Instituto de Física Teórica en Santa Barbara, California, el Dr. Hawking imaginó la historia del universo como una esfera como la Tierra. El tiempo cósmico corresponde a la latitud, comenzando con cero en el Polo Norte y progresando hacia el sur.  Aunque el tiempo comenzó allí, el Polo Norte no era nada especial; las mismas leyes aplicadas allí que en cualquier otro lugar. Preguntar qué sucedió antes del Big Bang, dijo el Dr. Hawking, fue como preguntar qué había a una milla al norte del Polo Norte, no era ningún lugar ni en ningún momento.
Para entonces, la teoría de cuerdas, que finalmente explicaba tanto la gravedad como las otras fuerzas y partículas de la naturaleza como diminutas cuerdas que vibraban microscópicamente, como notas en un violín, era el principal candidato para una “teoría del todo”. En “Una breve historia del tiempo“, el Dr. Hawking concluyó que “si descubrimos una teoría completa del universo, con el tiempo debería ser comprensible en términos generales por todos, no solo por unos pocos científicos“.  Añadió: “Entonces todos, filósofos, científicos y gente común, podremos participar en la discusión de por qué es que nosotros y el universo existimos“. “Si encontramos la respuesta a eso“, continuó, “sería el triunfo final de la razón humana, porque entonces conoceríamos la mente de Dios“.

Ya en 2010, el científico aseguró en su libro El gran diseño, que la física moderna descarta a Dios como creador del universo, tal como en el pasado lo hizo el darwinismo, que echó por tierra las ideas de Dios como creador de los seres vivos. Según extractos de su libro The Grand Design, Hawking dice que una nueva serie de teorías torna superfluo pensar en la existencia de un creador del Universo, que Dios no creó el Universo y que el big bang fue la consecuencia inevitable de las leyes de la física. Dado que existe una ley como la de la gravedad, el Universo pudo y se creó de la nada. La creación espontánea es la razón de que haya algo en lugar de nada, es la razón por la que existe el Universo, de que existamos. No es necesario invocar a Dios como el que encendió la mecha y creó el Universo. Stephen Hawking37​ La publicación de los extractos del libro escrito junto a Leonard Mlodinow The Grand Design (El gran diseño),38​39​ en los que manifiesta básicamente que Dios no creó el Universo, causó una fuerte polémica y críticas por parte de los representantes de numerosas religiones.40​41​42​ Fue en este contexto que, durante el año 2014, en una entrevista realizada por el diario El Mundo, aclaró su postura con respecto a la religión y despejó cualquier duda sobre su ateísmo. Fue claro en señalar que es ateo y que entre religión y ciencia no hay ninguna compatibilidad: En el pasado, antes de que entendiéramos la ciencia, era lógico creer que Dios creó el Universo. Pero ahora la ciencia ofrece una explicación más convincente. Lo que quise decir cuando dije que conoceríamos 'la mente de Dios' era que comprenderíamos todo lo que Dios sería capaz de comprender si acaso existiera. Pero no hay ningún Dios. Soy ateo. La religión cree en los milagros, pero estos no son compatibles con la ciencia.
Ya en 2010, el científico aseguró en su libro El gran diseño, que la física moderna descarta a Dios como creador del universo, tal como en el pasado lo hizo el darwinismo, que echó por tierra las ideas de Dios como creador de los seres vivos. Según extractos de su libro The Grand Design, Hawking dice que una nueva serie de teorías torna superfluo pensar en la existencia de un creador del Universo, que Dios no creó el Universo y que el big bang fue la consecuencia inevitable de las leyes de la física.
Dado que existe una ley como la de la gravedad, el Universo pudo y se creó de la nada. La creación espontánea es la razón de que haya algo en lugar de nada, es la razón por la que existe el Universo, de que existamos. No es necesario invocar a Dios como el que encendió la mecha y creó el Universo.
Stephen Hawking. La publicación de los extractos del libro escrito junto a Leonard Mlodinow The Grand Design (El gran diseño),​ en los que manifiesta básicamente que Dios no creó el Universo, causó una fuerte polémica y críticas por parte de los representantes de numerosas religiones. Fue en este contexto que, durante el año 2014, en una entrevista realizada por el diario El Mundo, aclaró su postura con respecto a la religión y despejó cualquier duda sobre su ateísmo. Fue claro en señalar que es ateo y que entre religión y ciencia no hay ninguna compatibilidad: “En el pasado, antes de que entendiéramos la ciencia, era lógico creer que Dios creó el Universo. Pero ahora la ciencia ofrece una explicación más convincente. Lo que quise decir cuando dije que conoceríamos ‘la mente de Dios’ era que comprenderíamos todo lo que Dios sería capaz de comprender si acaso existiera. Pero no hay ningún Dios. Soy ateo. La religión cree en los milagros, pero estos no son compatibles con la ciencia.

Hasta 1974, el Dr. Hawking todavía podía alimentarse y entrar y salir de la cama. Ante la insistencia de Jane, él se arrastraba, mano a mano, escaleras arriba hacia el dormitorio en su casa de Cambridge todas las noches, en un esfuerzo por preservar su tono muscular restante. Después de 1980, la atención fue complementada por enfermeras.
El Dr. Hawking retuvo cierto control sobre su discurso hasta 1985. Pero en un viaje a Suiza, contrajo neumonía. Los doctores le preguntaron a Jane si quería que su soporte de vida se apagara, pero ella dijo que no. Para salvar su vida, los médicos insertaron un tubo de respiración. Él sobrevivió, pero su voz fue permanentemente silenciada.
Pareció por un tiempo que él sería capaz de comunicarse solo al señalar letras individuales en un tablero del alfabeto. Pero cuando un experto en informática, Walter Woltosz, se enteró del estado del Dr. Hawking, le ofreció un programa que había escrito llamado Ecualizador. Al hacer clic en un interruptor con sus dedos que aún funcionan, el Dr. Hawking pudo navegar por los menús que contenían todas las letras y más de 2.500 palabras. Palabra por palabra, y cuando era necesario, letra por letra, podía construir oraciones en la pantalla de la computadora y enviarlas a un sintetizador de voz que vocalizara para él. Todo el aparato estaba instalado en su silla de ruedas motorizada.
Incluso cuando estaba demasiado débil para mover un dedo, se comunicaba a través de la computadora por medio de un rayo infrarrojo, que activaba al mover la mejilla derecha o al pestañear. El sistema se amplió para permitirle abrir y cerrar las puertas en su oficina y para usar el teléfono e internet sin ayuda.
Podía expresar menos de 15 palabras por minuto pero descubrió que podía hablar a través de la computadora mejor que antes de perder la voz. Su única queja, confió, fue que el sintetizador de voz, fabricado en California, le había dado un acento estadounidense.
Su decisión de escribir “Una breve historia del tiempo” fue motivada, dijo, por el deseo de compartir su entusiasmo sobre “los descubrimientos que se han realizado sobre el universo” con “el público que pagó por la investigación“. Quería hacer que las ideas sean tan accesibles que el libro se vendería en los aeropuertos.
También esperaba ganar suficiente dinero para pagar la educación de sus hijos.  El extraordinario éxito del libro lo hizo rico, un héroe para las personas con discapacidad en todas partes y el más famoso. Los medios siguieron sus movimientos y actividades a lo largo de los años, desde visitar la Casa Blanca hasta conocer a las animadoras de los Dallas Cowboys, e informaron sus opiniones sobre todo, desde la atención médica nacional (la medicina socializada en Inglaterra lo mantuvo vivo) hasta la comunicación con extraterrestres (tal vez no es una buena idea, dijo), como si fuera un Oráculo Délfico en movimiento.  Cuando la revista New Scientist le preguntó en qué pensaba más, el Dr. Hawking respondió: “Mujeres. Ellos son un completo misterio.”

Hijos: Lucy Hawking, Robert Hawking, Tim Hawking Cónyuge: Elaine Mason (m. 1995–2006), Jane Wilde Hawking (m. 1965–1995)
Hijos: Lucy Hawking, Robert Hawking, Tim Hawking. Cónyuge: Elaine Mason (m. 1995–2006), Jane Wilde Hawking (m. 1965–1995)

En 1990, el Dr. Hawking y su esposa se separaron después de 25 años de matrimonio; Jane Hawking escribió sobre sus años juntos en dos libros, “Música para mover las estrellas: una vida con Stephen Hawking” y “Viajar al infinito: mi vida con Stephen“. Este último se convirtió en la base de la película de 2014 “La teoría de todo“.
En 1995, se casó con Elaine Mason, una enfermera que lo había cuidado desde su ataque de neumonía. En 2004, los periódicos británicos informaron que la policía de Cambridge estaba investigando denuncias de que Elaine había abusado del Dr. Hawking, pero no se presentaron cargos, y el Dr. Hawking negó las acusaciones. Acordaron divorciarse en 2006 .
Sus hijos, Robert, Lucy y Tim, han publicado la siguiente declaración:  “Estamos profundamente entristecidos del fallecimiento de nuestro amado padre. Fue un gran científico y un hombre extraordinario cuyo trabajo y legado perdurarán por muchos años. Su coraje y persistencia con su brillantez y humor inspiraron a personas de todo el mundo. Una vez dijo: “No sería mucho un universo si no fuera el hogar de las personas que amas”. Lo extrañaremos para siempre “.
Entre sus muchos honores, el Dr. Hawking fue nombrado comandante del Imperio Británico en 1982. En el verano de 2012, tuvo un papel estelar en la inauguración de los Juegos Paralímpicos en Londres. Lo único que faltaba era el Premio Nobel, y la explicación de esto fue concisa: “El Nobel se otorga solo para el trabajo teórico que ha sido confirmado por la observación. Es muy, muy difícil observar las cosas en las que he trabajado “.
El Dr. Hawking era un firme defensor de la exploración espacial, diciendo que era esencial para la supervivencia a largo plazo de la raza humana. “La vida en la Tierra corre un riesgo cada vez mayor de ser aniquilado por un desastre, como una guerra nuclear global repentina, un virus genéticamente modificado u otros peligros que aún no hemos pensado“, dijo a una audiencia en Hong Kong en 2007.
Sin embargo, nada generó tanto furor como sus comentarios cada vez más mordaces sobre la religión. Una atracción de la propuesta sin límites para el Dr. Hawking fue que no había necesidad de apelar a nada fuera del universo, como Dios, para explicar cómo comenzó el Universo.
En “Una breve historia del tiempo“, se había referido a la “mente de Dios“, pero en “El gran diseño“, un libro de 2011 que escribió con Leonard Mlodinow, era más sombrío con respecto a la religión. “No es necesario invocar a Dios para que encienda una mecha y ponga el universo en marcha“.
Fue más allá en una entrevista ese año en The Guardian , diciendo: “Considero que el cerebro es una computadora que dejará de funcionar cuando fallan sus componentes. No hay cielo ni vida después de las computadoras rotas; esa es una historia de hadas para personas que temen a la oscuridad “.

No hay cielo ni vida después de las computadoras rotas; esa es una historia de hadas para personas que temen a la oscuridad

Después de pasar la mayor parte de su vida lidiando con agujeros negros y fatalidades cósmicas, el Dr. Hawking no tenía miedo a la oscuridad. “Son llamados agujeros negros porque están relacionados con los temores humanos de ser destruidos o devorados“, dijo una vez a un entrevistador. “No tengo miedo de ser arrojado a ellos. Yo los entiendo en cierto sentido, siento que soy su maestro “.


Autor: Alberto Guzmán. Fuentes: The Guardian, BBC News, Wikipedia.


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